Du 19 au 22 février 2013 :

Alors incontournable Chiang Mai ?
Oui. et Re-oui avec un supplément d'affirmatif.

Après avoir prit un vol intérieur avec l'excellente Thai airways de krabi à Chiang Mai avec un stop  à Banghok...

 

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Nous découvrons donc cette ville qui  à beau être la 2 ème plus grande du pays, semble aussi être aux antipodes de Banghok. Plus relax en tout point. Il y fait aussi quelques degrés en moins, ce qui n'est pas une mauvaise nouvelle.
lorsque l'on se base dans ou a proximité du fameux carré ancien tout est faisable  à pieds dans cette partie historique.
Et ca serait dommage de s'en priver étant donne la multitude de ruelles, de jardinets, de bars et de restaus de style dans ce carre à l'élégance certaine.
l'étroitesse des ruelles, la verdure et le calme qui y règne en fond un appel constant à la ballade sans but précis.

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Nous avons eu la bonne idée de nous installer au Finlay's Cottage. A 200 mètres du carré, côtéTha phae gate.
C'est à dire en plein calme à 2 sauts de puce de l'action. Formidable guest tenue par un anglais plus vrai que nature et sa délicieuse épouse thaie.

Aux petits soins du petit dej inclus (avec bacon, oeufs et même marmite pour les bristish connaisseurs ! ou muesli et fruits frais) jusqu'à l'accueil en passant par la multitude de services qu'ils sont prêts à rendre gratuitement (photocopies, résas de spectacles etc...)
Ils nous ont même préparé le petit dej à emporter quand on a voulu partir très tôt en excursion.
(Résa : Finlay's cottage sur hostelbooker.com)

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Une autre bonne idée fut celle de faire le walking tour du Lonely planet au cours du quel nous partîmes à la découverte des principaux centre d'intérêt du carré. Avec plus de 300 temples dans la ville, il fallait bien faire un choix !
C'est un excellent moyen de visiter la ville, libre, à son rythme et en suivant un itinéraire qui vous fera gagner du temps sans trop pédaler dans la semoule. Bref les walking tours on adore.

Notre walking tour du 20 février 2013 :

Le Wat Chiang Man (entrée gratuite),  cette splendeur.

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L'Anusawari Sam Kasat : la place des statues des 3 Rois Lanna, juste en face du centre culturel ainsi que le délicieux petit temple à sa gauche.

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Dans ce temple (entrée gratuite), on vend même du café !

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Le centre culturel (entrée : 2.25 euros/pers, de 8h30 à 17h. Fermé le lundi).

Une exposition intéressante de l'histoire de Chiang Mai, de l'epoque du royaume Lanna à nos jours.
De belles photos d'epoque aussi sur le premier chemin de fer qui relia Banghok a Chiang Mai et qui transforma toute la région.

Cependant la mise en valeur des documents ne semble pas être la spécialité de la maison. Et beaucoup de supports interactifs ne fonctionnent pas.

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Le salon de massage de la prison des femmes :


A 10 mns de marche du centre culturel on s'attendait à trouver des miradors et des gardes armés.
Que nenni ! Un ravissant jardin a proximité d'une très ancienne maison de bois.
Les détenues ne sont pas ici, mais celles qui font les massages (pour se constituer un pécule qui leur servira à leur libération) officient ici. Sans RV toute la journée. Le prix d'une heure de massage est de 4.50 euros.

Malheureusement nous avions trop d'attente quand nous y sommes allé vers 11 h et avons du passer notre chemin sans le massage qui pourtant nous aurait fait du bien à ce stade de la balade !


Le wat Phra Tao (entrée gratuite)

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Le wat Chedi Luang (entrée gratuite)

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Le wat Phra Singh (entrée : 0.50 euro/pers)

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A la fin on était sur les genoux, mais ravis.
Il nous est impossible de dire quel temple a été notre préféré. Ils ont tous leur charme et leurs particularités.
Du plus intimiste au plus touristique.
Chiang Mai c'est beau partout !